Blue Lake / El lago con el agua más clara del mundo

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El Lago Azul ó Blue Lake ( Rotomairewhenua en maorí ) es un pequeño lago situado en el Parque Nacional de los Lagos Nelson, al norte de los Alpes del Sur, en la región de Tamania de Nueva Zelanda. El Blue Lake ostenta el título del lago con el agua más clara del mundo.

Las pruebas científicas llevadas a cabo en 2011 por el Instituto Nacional del Agua e Investigación Atmosférica (NIWA) de Nueva Zelanda mostraron que el Blue Lake es el cuerpo natural de agua dulce más claro conocido por el hombre. De acuerdo con los resultados de la investigación de NIWA, la visibilidad del lago alcanza hasta los 80 metros, es decir, el agua del Lago Azul puede considerarse “ópticamente transparente”, alcanzando el nivel del agua destilada. Las mediciones de laboratorio muestran que el agua destilada posee una visibilidad de unos 80 metros. Sigue leyendo

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Angèle Laval / El cuervo / ¿Un ejemplo sobre la eficacia de la poesía?

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En francés, el término “le corveau” (el cuervo) posee varias acepciones, aparte de la principal que designa a la conocida ave. Sin embargo, existe una, que me resulta muy atrayente por el propio origen del término. En francés “le corveau” (el cuervo) designa al autor de cartas anónimas y difamantes. ¿De dónde proviene esta expresión? El cineasta Henri-Georges Clouzot se inspiró en la historia real de Angèle Laval para la realización de su película “Le Corveau” (1943), rodada en la horas sombrías de la ocupación alemana; película vetada por la Resistencia y la prensa comunista de la época, prohibición que no se levantó hasta 1947 por tocar un tema sensible como es el de la delación en una época sensible para los franceses como fueron los años 40. Sigue leyendo

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Rachel Sussman / Los organismos vivos más antiguos del mundo

The Oldest Living Things in the World

The _Oldest_Living_Things_in_the_WorldThe Oldest Living Things in the World, (2014) (Los organismos vivos más antiguos del mundo) es un libro publicado por la fotógrafa norteamericana Rachel Sussman. Durante la última década, su proyecto comenzó en 2004, Rachel Sussman ha investigado, ha trabajado en colaboración con biólogos, y viajado por el mundo para encontrar y fotografiar los organismos vivos más antiguos del mundo. Dos criterios son los que deben cumplir estos organismos para convertirse en parte del proyecto de Sussman: deben de tener más de 2.000 años de antigüedad (una cifra arbitraria, dice ella) y el organismo debe haber vivido continuamente durante ese período. Hasta ahora ha fotografiado más de 20 formas de vida, desde arbustos y hongos depredadores a bacterias siberianas y corales en forma de cúpula que parecen cerebros gigantes.Sussman comenta que “El proyecto es en parte arte y en parte ciencia, al que hay que sumar un componente ambiental.” Sussman recalca que su proyecto tiene un doble mensaje. En primer lugar, hay un aspecto humilde, existencial en el que la totalidad de la historia humana se siente empequeñecida por la longevidad de la vida que nos rodea. En segundo lugar es una advertencia respecto al medio ambiente. “Tenemos estos organismos que han perseverado en silencio durante una cantidad inconmensurable de tiempo, pero que ahora están en peligro”, cuenta en una entrevista al periodista Ian Simple. Sigue leyendo

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Flores / VídeoTimelapse

David de los Santos es un estudiante de ingeniería informática de Madrid y un gran aficionado a la fotografía de la naturaleza. Los alrededores de Jadraque (Guadalajara) es su principal estudio. Su principal afición es la técnica timelapse de naturaleza. Os dejo un ejemplo de timelapse de flores realizado por este joven fotógrafo. El vídeo está compuesto por unas 5.000 fotografías (Aunque tuvo que realizar unas 50.000 a lo largo de 9 meses) de diferentes tipos de flores: Lillium, hibiscus, clavelinas, orquídeas, dientes de león, lirios, margaritas, alstroemerias, peonías y nigella de damasco.

Podéis ver más ejemplos en su web: Daviddelossan.com

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Google compra Skybox, el gran hermano crece …

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Foto-ilustración: Jeff Lysgaard

En Internet, nadie puede escapar a los ojos de Google. Sin embargo, “ahora con la adquisición, por 500 millones de dólares, de Skybox, una start-up que toma fotografías y videos de alta resolución mediante satélites de bajo coste, Google puede ampliar su campo de acción mucho más allá de la Red”, explica la revista Wired en un artículo aparecido el 10 de junio dedicado al anuncio de la última adquisición de esta empresa americana.

Skybox es una empresa capaz de proveer imágenes de alta resolución de cualquier punto del globo terráqueo varias veces al día. Su potencial, van mucho más allá. Sus satélites capturarán hasta minuto y medio de vídeo con calidad de 30 imágenes por segundo y las envían directamente a sus clientes. Lo más parecido a un circuito cerrado de televisión, pero con el planeta tierra en lugar de una casa. Su capacidad era bien conocida y había despertado  el interés de empresas de seguridad privada y del ámbito militar. La realidad es que solo tienen uno en órbita, el SkySat-1, enviado al espacio usando un cohete de facturación rusa, en noviembre de 2013. Sigue leyendo

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Agricultura urbana en Tokio, made in Japan

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La agricultura urbana es una forma alternativa de producción y distribución de alimentos que aprovecha los recursos locales disponibles para generar productos de autoconsumo. La proliferación de huertos urbanos en las ciudades no es un fenómeno circunstancial: responde a una serie de necesidades —económicas, urbanísticas, ambientales y sociales— que reflejan un cambio profundo en la concepción de la ciudad y en su relación con el entorno agrícola.

En Japón, al igual que en muchos otros países de occidente, existe una tradición en la implantación de la agricultura urbana (shiminnoen). Sin embargo, lo que os quiero mostrar hoy es un caso bastante especial. Normalmente las oficinas corporativas en Tokio no poseen una gran reputación. En ellas, el hacinamiento, los cubículos minúsculos y el color gris preponderante no las hace precisamente atractivas.

Sin embargo, en el centro del animado distrito financiero de Tokio, Pasona, una empresa multinacional de contratación ha cambiado por completo su imagen. La empresa decidió que necesitaban una nueva sede por lo que contrataron al arquitecto japonés Yoshimi Kono para  la renovación del edificio corporativo, un inmueble grande de 9 pisos. El diseño de Kono cuenta con una exuberante pared de vegetación verde como piel exterior. Pero la vegetación no existe sólo en el exterior.

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Las Casas de los Maestros de Walter Gopius en Dessau restauradas / reinterpretadas

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2014 La nueva Casa Gropius, diseñada por Bruno Fioretti Márquez Arquitectos, está construido en el sótano de la original, la única parte que sobrevivió a los bombardeos de la Guerra (Foto: Christoph Rokitta / Stiftung Bauhaus Dessau)

Los fantasmas de la Bauhaus reaparecen

Dos de los edificios más emblemáticos diseñados por Walter Gropius para la Bauhaus deDessau y que fueron destruidos en 1945, durante la II Guerra Mundial, han sido restaurados y reinterpretados por el estudio de arquitectos BFM architekten. La reconstrucción de la  y la Casa de Moholy-Nagy realizada por Bruno Fioretti Marquez ha generado bastante polémica en el mundo de la arquitectura, pues saca a la luz el problema de la reinterpretación de dos fantasmas arquitectónicos emblemáticos del pasado. Sigue leyendo

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Pule / El queso más caro del mundo

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El queso ha sido una importante fuente de proteínas durante siglos. Tiene una larga vida útil y puede ser producido indefinidamente si se tiene un animal productor de leche saludable. Los quesos se elaboran con leche de vaca, pero también con leche de cabra, oveja, búfala y otros animales según las necesidades de cada país y se diferencian entre sí por su consistencia y su sabor.

Los quesos más caros del mundo se elaboran en Europa. Normalmente deben su exclusividad a su proceso de fabricación: a la materia prima, la estacionalidad o algunos componentes específicos. Ejemplos de esto son el queso de alce, el inglés Stilton o los franceses Vacherin Mont-D’Or y Brie de Meaux. Sigue leyendo

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Overview / Una nueva y renovadora percepción del mundo

 Overview: el efecto visión general

Los astronautas que han visto la Tierra desde el espacio a menudo han descrito el “Efecto de visión general“* (<<Overview effect>>) como una experiencia que transformó su perspectiva sobre el planeta, y el lugar de la humanidad en él. Overview es un cortometraje que explora este fenómeno a través de entrevistas con los astronautas que han estado en espacio. La experiencia común pasa por un sentimiento de admiración hacia el planeta, una profunda comprensión del ciclo de la vida y un renovado sentido de la responsabilidad por el cuidado del medio ambiente. Algunos experimentan esta experiencia como los poetas, describiendo el planeta como un “organismo vivo que respira”. Otros explican su angustia al ver la belleza del mundo desfigurado por la tala de los bosques, la erosión, y otros efectos destructivos de la humanidad. La película también cuenta con los puntos de vista de los filósofos sobre las implicaciones más amplias del efecto. “La belleza de ver a la Tierra como un panorama nos ayuda a entender que nosotros y las especies somos manifestaciones de algo más amplio.”

El documental está en inglés pero su calidad visual nos permite visualizarlo sin problemas. Merece la pena.

*El efecto de visión general se refiere a la experiencia de ver de primera mano la realidad de la Tierra en el espacio, que se entiende de inmediato al ser una pequeña y frágil esfera de la vida “que cuelga en el vacío”, protegida y alimentada por una atmósfera fina como el papel. Desde el espacio, los astronautas comentan que las fronteras nacionales desaparecen, los conflictos que dividen a las personas se vuelven menos importantes, y hablan de la necesidad de crear una sociedad planetaria con una voluntad unida para proteger este “punto azul pálido”.

El término y el concepto fue acuñado en 1987 por Frank Blanco , quien lo analiza en su libro The Overview Effect — Space Exploration and Human Evolution  (Houghton-Mifflin, 1987), (AIAA, 1998).

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Cantata del café

Johan Sebastian Bach y el café

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Johan Sebastián Bach (1685-1750), el célebre músico alemán, violinista, organista y compositor, fue autor de una vasta obra musical. Hombre de profundas creencias religiosas, dedicó gran parte de su composición a obras de temática religiosa, como las Pasiones y las Cantatas compuestas muchas de ellas durante su estancia en Leipzig. Bach escribió más de 200 cantatas, de los cuales muchas han llegado hasta nuestros días. En el Bach-Werke-Verzeichnis (BWV), Wolfgang Schmieder les asigna a cada una un número dentro de los grupos: 1-200 (cantatas sacras), 201-216 (cantatas profanas o seculares), 217-224 (cantatas de Bach cuya autoría es dudosa).

A principios del siglo XVIII el consumo de café en Alemania era ya toda una costumbre bien extendida. En Alemania el primer café se abrió en 1673 en Bremen, a cargo del holandés Jan Dantz, siguiéndole otros en Hamburgo y Hannover. En 1675 fue introducido en la corte de Brandenburg por un médico holandés animado por Frederick William, conocido por sus actitudes calvinistas. A principios del XVIII estaban ya abiertos ocho cafés en Leipzig y diez en Berlín. Inicialmente los cafés eran patrimonio masculino, por lo que las mujeres constituyeron los Kaffeekränzschen o café clubes para degustar esta infusión a sus anchas. Sigue leyendo

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