Pelota vasca / La primera medalla de oro olímpica de España en unos Juegos Olímpicos

Hace unos días recibí una notificación de mi amigo Alvaro Rodríguez, periodista y experto en medios de comunicación, en la que se hacía eco de la primera medalla de oro española conseguida en las Olimpiadas de París en 1900 en la modalidad de Pelota Vasca. La primera medalla de oro española en unos la lograron en la edición de París 1900 los puntistas Amezola y Villota. Fue en , que en aquella edición se jugaba en la modalidad de cesta punta. Pero esa medalla no fue reconocida por el Comité Olímpico Internacional hasta 2004.

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Cartel de la Exposición Universal de París anunciando la competición de Pelota Vasca

Durante más de un siglo se consideró que la primera medalla en la historia de España fue la conseguida por Pedro Pidal y Bernaldo de Quirós (el Marqués de Villaviciosa) en la competición de tiro de pichón de los Juegos de París de 1900, sin embargo en 2004, tras unos estudios del Comité Olímpico Internacional (COI) esta medalla no existe, por ser organizada desde la Exposición Universal y sin embargo, se da validez a la medalla de pelota vasca.

Lo curioso de este caso es que ha tenido que transcurrir más de un siglo para reconocerse esta medalla y hasta 2008 no se conocía apenas nada de la identidad de dichos medallistas. Ha sido el historiador y especialista en las Olimpiadas Fernando Arrechea Arribas, autor del libro 1900. La primera aventura olímpica española, quien nos ha revelado información vital y ha sacado a la luz la identidad de los primeros medallistas olímpicos.

Según Fernando Arrechea los II Juegos Olímpicos de la Era Moderna se disputaron en París (Francia) del 14 de Mayo al 28 de Octubre de 1900 en el contexto de la Exposición Universal. De hecho no hubo ceremonias de inauguración ni de clausura, no se otorgaron medallas a los vencedores ni se pronunciaron palabras como “Juegos Olímpicos” o “Campeón Olímpico” en esos largos cinco meses y pico. Las pruebas deportivas (o pseudodeportivas) llamadas “Concursos nacionales e internacionales de Ejercicios Físicos y Deportes” fueron parte del espectáculo de la Expo y constaron de 34 disciplinas en las que participaron 58.781 deportistas de 30 paises. Entre los deportes celebrados (en muchos casos con competiciones de profesionales y amateurs paralelas) estuvieron la colombofilia, los barcos a motor, los globos aeroestáticos, la “soka tira” (tirar de la cuerda), la pesca o el tiro con cañón…  No  hubo ceremonias de inauguración ni clausura, no hubo entrega de medallas, no se pronunció el termino “Juegos  Olímpicos” ni una vez, ni nadie tuvo la sensación de estar  participando en unos JJOO…

Pero el Barón de Coubertin y el COI, a pesar de la vergüenza que les abrumaba, hicieron de tripas corazón y colocaron aquellos “Juegos Fantasma” en su palmarés, y dejaron que cada país escribiera su historia a voluntad. Concretamente en España, a partir de los años 60, empezó a circular el dato de que don Pedro Pidal, Marqués de Villaviciosa de Asturias, había participado en París 1900 en la prueba de “tiro al pichón” y había ganado la medalla de plata.

En 1998 el historiador Bill Mallon publicó un libro “The 1900 Olympic Games. Results for All Competitors in All Events, with Commentary” en el que aplicando cuatro reglas ( ser pruebas para amateurs, abiertas, internacionales y sin “handicaps” ) clasificaba las pruebas deportivas de la Exposición de París 1900 entre “olímpicas” y “no olímpicas”. Mallon rescataba del olvido dos torneos de pelota vasca disputados, uno para profesionales, por lo tanto “no olímpico”, ganado por Barrenechea e Ituarte, y otro amateur “olímpico” ganado por Villota y Amézola.

En 2004 el COI aceptó las conclusiones de Mallon y las aplicó, de esta forma Villota y Amézola, de los que la única información que teníamos eran sus apellidos y sus ciudades de procedencia: Madrid y Bilbao, se convertían en los primeros medallistas olímpicos españoles. El COE aceptó la nueva medalla de oro, pero se negó a borrar la medalla de plata “fantasma” de don Pedro. Además en el hall de su sede madrileña sigue destacando una placa de mármol dedicada al Marqués de Villaviciosa como primer medallista español. Las protestas de varios historiadores y de don Jaime González Chas ( tirador olímpico en cuatro Juegos y Presidente de la Asociación Nacional de Tiradores ) no han surtido efecto alguno.

La pelota vasca en París 1900

La inclusión de la pelota vasca en el programa de 1900 provocó críticas y burlas hacia “ce jeu du Midi” pero la insistencia de M.Petit, presidente de la Sociedad Vasca y bien relacionado con la organización de la Exposición, lo hizo posible.

Se convocaron tres torneos: uno profesional de cesta punta ( con 800 Francos y el titulo de “campeones del mundo” en juego, al que se inscribieron tres parejas), uno amateur de cesta punta (con unos objetos de arte y el titulo de “campeones del mundo amateur” como premio, con dos parejas inscritas) y otro de pelota a mano para aficionados ( al que no acudió nadie ).

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El frontón de Neuilly en 1900 (Euskalduna, Junio de 1900)

Los torneos tuvieron el frontón de la Sociedad de Pelota como sede, se trataba de una pequeña instalación situada en el número 26 de la calle Pauline Borghèse de Neuilly- Sur-Seine, y los partidos se jugaron el 17, 19 y 21 de junio de 1900, aunque el éxito de público fue tal (hasta 1000 espectadores) que se programaron varios partidos amistosos durante el mes de julio.

Los inscritos en el torneo profesional fueron: Ángel Barrenechea y Juan Ituarte, ambos de Marquina (campeones) , Elicegui ( ¿Vicente Elicegui, el celebre pelotari de Rentería? ) y “Abadiano” ( ¿José de Abadiano?) que quedaron segundos, y los franceses de Cambó ( y hermanos ) Pierre y Joseph Apesteguy “Chiquito de Cambó”, que fueron últimos. El frontón de París lleva hoy su nombre. Los resultados fueron los siguientes: El 17 de junio Elicegui-Abadiano ganaron a los hermanos Apesteguy 70- 56. El 19, Barrenechea-Ituarte baten a Elicegui-Abadiano por 70-62. Finalmente, el 21, Barrenechea-Ituarte ganan a Chiquito de Cambó y su hermano por 90-72 tras un empate inicial a 67.

El COI no reconoce este torneo, que fue seguido con enorme interés por varios medios franceses de la época desde una perspectiva más antropológica que meramente deportiva

¿Y el torneo amateur? ¿Cuál fue su marcador? No hubo marcador. No se jugó ningún partido.

La pareja anfitriona (Maurice Durquetty y Etchegaray) se retiró antes del partido por discrepancias sobre la organización y los españoles Villota,“de Madrid”, y Amézola,“de Bilbao”, fueron proclamados “campeones del mundo amateurs de pelota vasca” y recibieron unos objetos de arte valorados en 150 Francos. 98 años después Bill Mallon los convirtió en “campeones olímpicos” y en 2004 el COI lo “bendijo”. Las medallas olímpicas menos sudadas de la historia desde las ganadas por Nerón en el año 67.

Pero nada más sabíamos de ellos, y a poca gente parecía interesarle. Seguían siendo “Villota” y “Amézola”, sin nombre de pila, sin fotos, sin aparecer en ninguna parte, como unos parientes incómodos a los que no apetecía recordar.

Fernando Arrechea pudo encontrar en el número de marzo de 1904 de la revista madrileña “Gran Vida” un breve artículo-homenaje a don Francisco Villota Baquiola, en la que se comentaba que era el vigente campeón del mundo amateur de pelota vasca, título que había logrado en la Exposición de 1900. El artículo estaba ilustrado con una foto histórica: Francisco Villota vestido de pelotari, con su cesta. Dicho artículo se difundió en la red a través del portal “soitu”y el blog de Fernando Arreche . Ningún medio se hizo eco de la noticia y la Academia Olímpica Española no respondió al correo electrónico enviado por el autor informándoles el hallazgo.

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A la izquierda: Franciasco Villota

L a m e n t a b l e m e n t e Francisco Villota no decía nada en “Gran Vida” de su compañero Amézola (ni lo menciona). Francisco Villota Baquiola, nacido en Madrid, hijo de Luciano Villota Urroz y de Pilar Baquiola Villar, hidalgos ricos de Mioño (municipio de Castro Urdiales, Cantabria), licenciado en derecho en 1899, aparece con cierta frecuencia en la prensa madrileña deportiva de inicios del siglo XX como organizador y patrocinador de torneos de pelota en la capital y es uno de los dos primeros medallistas españoles…

¿Y qué es de Amézola?

La incansable labor del historiador Fernando Arrechea dió sus frutos finalmente y pudo identificar a Amézola, de Bilbao.El historiador orientó sus investigaciones hacia una familia bilbaína de status socioeconómico elevado que podría haberse permitido acudir a la Exposición de París en 1900 como turista e inscribirse en el torneo amateur de pelota. Un esnobismo a disposición de muy pocos españoles de la época. . Los hermanos Amézola Aspizua se adaptaban bien a este perfil. El padre, don José Amézola Biriga, era uno de los principales empresarios del momento, y varios de ellos (Baltasar, Lauro, Valentín y en menor medida José, Martín o Ladislao) podrían ser el “Amézola” buscados, por edad y por su condición de deportistas aficionados (sportmen), lo atestigua el hecho de encontrarlos como socios del Athletic Club, el Real Sporting Club o el Club Marítimo del Abra14 o como participantes en torneos de tiro al pichón o carreras de coches en varios diarios de la época.

Segun el investigador la vinculación con el mundo de la pelota vasca se concretó a través del hijo José de Amézola y Aspizúa. Arrechea, a través del el libro “El juego de la pala” de Jesús María Azurmendi Garramiola, recoje varios titulares de la participación de José de Amézola en en ambiente pelotazale de la época. (En la página 636, aparece “1899. 1 de enero: en el frontón Euskalduna de Bilbao se juega una función a beneficio del Colegio de Sordomudos y Ciegos de Deusto. A las cuatro y media de la tarde se juegan dos partidos a Shistera. En el primero, Amezola y el Marqués de Villagodio pierden (30-40) ante Agirre y Power (los cuatro son distinguidos pelotaris aficionados bilbainos).

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José de Amézola y Aspizúa

Fernando Arrechea nos presenta una pequeña biografía de nuestro medallista. José de Amézola y Aspizúa fue empresario, vocal del Banco de Bilbao, Secretario de la Comisión Provincial de Vizcaya, Diputado conservador por Durango en las elecciones de 1914 (derrotando al candidato “jaimista” o tradicionalista Esteban Bilbao en unas discutidas elecciones cuyos resultados no aceptaron los derrotados dando lugar a enfrentamientos que acabaron con un fallecido entre los seguidores de Amézola y varios “requetés” detenidos) , gentilhombre con servicio de Alfonso XIII desde 1920 y empresario teatral y taurino. Falleció en 1922 (la noticia se comenta en “El Imparcial” de Madrid el 02 de enero de 1923) y dejó como viuda a Teresa Garay (habían tenido dos hijos: José y Soledad).Sus hermanos (Lauro, Teófilo, Martín, Baltasar, Ladislao) también destacaron en los negocios, la política (aunque Baltasar desde el PNV) y los deportes (tiro al pichón, vela, automovilismo, ciclismo, directivos del Athletic Club,etc.), al menos Lauro (con cuyo hijo don Rafael de Amézola y Manso de Zúñiga tuve el privilegio de hablar durante esta larga investigación) y Martín también fueron aficionados a la pelota. La familia procedía de Etxebarri y residía en Bilbao, donde se conserva el Palacio Amézola y en cuya iglesia (San Esteban) se encuentra la cripta familiar, aunque José está enterrado en Arceniega (Álava). Don José de Amézola y Aspizúa nació en Izarra-Urkabustaiz (Álava) el 9 de enero de 1874, por lo que, siendo rigurosos, se trata del primer medallista alavés y vasco.”

Por fin se ha hecho justicia gracias a la labor investigadora de Fernando Arrechea, quien ha sacado a la luz la historia de la primera medalla de oro olímpica española conseguida por un madrileño y un vasco. Enhorabuena

 Fuentes: He seguido los diferentes artículos de Fernando Arrechea Arribas en Olimpismo 2007-1, 2Revista Antzinako. Además merece la pena consultar su libro 1900. La primera aventura olímpica española

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