Atlas de Estados Unidos para ciegos, 1837

Atlas de Estados Unidos para ciegos, 1837

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(Primera Página Título) Atlas of the United States Printed for the use of the Blind, S.G. Howe, 1837

El Atlas de los Estados Unidos para ciegos fue publicado en 1837 por el Instituto para la Educación de Ciegos de Boston para los niños del Instituto de Nueva Inglaterra. Sin una gota de tinta en el libro, el texto y los mapas de este curioso atlas se estamparon en papel grueso con letras, líneas y símbolos. Este fue el primer atlas creado para que los ciegos pedieran leerlo sin la ayuda de una persona vidente. El sistema de lectura para ciegos de Braille fue inventado en 1825, pero su extensión se produjo posteriormente. La representación de los mapas era correcta, pero no podría representar formas y características cartográficas. (más…)

Rachel Sussman / Los organismos vivos más antiguos del mundo

Rachel Sussman / Los organismos vivos más antiguos del mundo

The Oldest Living Things in the World

The _Oldest_Living_Things_in_the_WorldThe Oldest Living Things in the World, (2014) (Los organismos vivos más antiguos del mundo) es un libro publicado por la fotógrafa norteamericana Rachel Sussman. Durante la última década, su proyecto comenzó en 2004, Rachel Sussman ha investigado, ha trabajado en colaboración con biólogos, y viajado por el mundo para encontrar y fotografiar los organismos vivos más antiguos del mundo. Dos criterios son los que deben cumplir estos organismos para convertirse en parte del proyecto de Sussman: deben de tener más de 2.000 años de antigüedad (una cifra arbitraria, dice ella) y el organismo debe haber vivido continuamente durante ese período. Hasta ahora ha fotografiado más de 20 formas de vida, desde arbustos y hongos depredadores a bacterias siberianas y corales en forma de cúpula que parecen cerebros gigantes.Sussman comenta que “El proyecto es en parte arte y en parte ciencia, al que hay que sumar un componente ambiental.” Sussman recalca que su proyecto tiene un doble mensaje. En primer lugar, hay un aspecto humilde, existencial en el que la totalidad de la historia humana se siente empequeñecida por la longevidad de la vida que nos rodea. En segundo lugar es una advertencia respecto al medio ambiente. “Tenemos estos organismos que han perseverado en silencio durante una cantidad inconmensurable de tiempo, pero que ahora están en peligro”, cuenta en una entrevista al periodista Ian Simple. (más…)

Overview / Una nueva y renovadora percepción del mundo

Overview / Una nueva y renovadora percepción del mundo

 Overview: el efecto visión general

Los astronautas que han visto la Tierra desde el espacio a menudo han descrito el “Efecto de visión general“* (<<Overview effect>>) como una experiencia que transformó su perspectiva sobre el planeta, y el lugar de la humanidad en él. Overview es un cortometraje que explora este fenómeno a través de entrevistas con los astronautas que han estado en espacio. La experiencia común pasa por un sentimiento de admiración hacia el planeta, una profunda comprensión del ciclo de la vida y un renovado sentido de la responsabilidad por el cuidado del medio ambiente. Algunos experimentan esta experiencia como los poetas, describiendo el planeta como un “organismo vivo que respira”. Otros explican su angustia al ver la belleza del mundo desfigurado por la tala de los bosques, la erosión, y otros efectos destructivos de la humanidad. La película también cuenta con los puntos de vista de los filósofos sobre las implicaciones más amplias del efecto. “La belleza de ver a la Tierra como un panorama nos ayuda a entender que nosotros y las especies somos manifestaciones de algo más amplio.”

El documental está en inglés pero su calidad visual nos permite visualizarlo sin problemas. Merece la pena.

*El efecto de visión general se refiere a la experiencia de ver de primera mano la realidad de la Tierra en el espacio, que se entiende de inmediato al ser una pequeña y frágil esfera de la vida “que cuelga en el vacío”, protegida y alimentada por una atmósfera fina como el papel. Desde el espacio, los astronautas comentan que las fronteras nacionales desaparecen, los conflictos que dividen a las personas se vuelven menos importantes, y hablan de la necesidad de crear una sociedad planetaria con una voluntad unida para proteger este “punto azul pálido”.

El término y el concepto fue acuñado en 1987 por Frank Blanco , quien lo analiza en su libro The Overview Effect — Space Exploration and Human Evolution  (Houghton-Mifflin, 1987), (AIAA, 1998).

Descubierta la mayor estrella amarilla hipergigante

Descubierta la mayor estrella amarilla hipergigante

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HR5171A es una estrella amarilla hipergigante, con un diámetro 1.300 veces el de nuestro sol. Forma parte de un sistema binario exótico que ha sido descubierto por  un equipo internacional de investigadores pertenecientes al interferómetro VLT (Very Large Telescope Interferometer), un sistema de cuatro telescopios situados en el Cerro Paranal, en Chile, perteneciente al Observatorio Europeo del Sur (ESO).

HR5171A es enorme, se ha convertido en la mayor estrella amarilla que conocemos. Es un 50% más grande que la supergigante roja Betelgeuse y aproximadamente un millón de veces más brillante que el sol. Su diámetro mide unos impresionantes 1.800 millones kilometros. Eso es más o menos la distancia de Saturno al Sol, alrededor de 9,6 UA.

El sistema se encuentra a unos 12.000 años luz de distancia, pero sorprendentemente, es tan brillante que se puede a simple vista. Los astrónomos han sabido de ella por lo menos desde hace cuatro décadas, pero las nuevas observaciones realizadas por el Very Large Telescope de la  ESO (VLT) han permitido conseguir mediciones refinadas. (más…)

Ecologismo y transgénicos: una propuesta desde la izquierda

Ecologismo y transgénicos: una propuesta desde la izquierda

Quisiera aportar el siguiente texto que he leído últimamente y que responde a una polémica actual localizada en diferentes medios, internet incluída. El texto es de Juan Segovia y su reflexión le costó la desaparición de su texto en Mundo Obrero, lugar donde fue publicado originalmente.

ECOLOGISMO Y TRANSGÉNICOS: UNA PROPUESTA DESDE LA IZQUIERDA

“Parece haber una guerra abierta del movimiento ecologista en general y de los partidarios de la “agricultura ecológica” en particular contra una tecnología conocida como ingeniería genética, y más concretamente contra los organismos genéticamente modificados, los famosos transgénicos. Los enemigos de esta tecnología sostienen que dichos organismos son potencialmente peligrosos para el medio ambiente y el consumo humano y que su producción lleva al agricultor a perder control sobre sus productos en favor de multinacionales como Monsanto.

En cambio los defensores de los organismos genéticamente modificados (entre los que me encuentro) sostenemos que no hay estudios que demuestren la supuesta peligrosidad de estos organismos (lo que no quita que pueda haber algún estudio concreto de algún organismo concreto, en situaciones experimentales muy concretas). A esta falta de pruebas sobre la peligrosidad se suman las numerosas pruebas en sentido contrario, como la que apuntan que estos organismos pueden contribuir a mejorar el medio ambiente, ya sea gracias a la capacidad de algunos para resistir a las plagas (lo que conlleva un menor uso de pesticidas), la menor necesidad de agua para su producción en otros casos y un largo etcétera de mejoras que hacen que los cultivos sean más resistentes y productivos. A estas ventajas medioambientales se suman también otras para la salud humana. Un buen ejemplo de ello es el arroz dorado, que de ser producido en grandes cantidades podría evitar más de un millón de casos de ceguera al año por déficit de beta-carotenos en Asia, o el trigo sin gluten que recientemente se ha desarrollado en la Universidad de Córdoba. (más…)

Furoshiki: la tradición como alternativa ecológica

Furoshiki: la tradición como alternativa ecológica

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Furoshiki caja regalo Imagen: Wikipedia

El Furoshiki (風呂敷?)) es una tela cuadrangular tradicional de Japón, que es utilizada para envolver y transportar todo tipo de objetos, desde ropa y regalos hasta botellas de vidrio. Esta práctica tradicional japonesa es un embalaje ecológico, es reutilizable y puede ser utilizado para varias funcionaes. Su utilización evita el uso de bolsas de plástico y otros materiales similares para adornar los regalos. También pueden utilizarse extendidos sobre el suelo, los muebles, o incluso para decorar una habitación. Su versatilidad le permite envolver casi cualquier cosa, independientemente de su forma o tamaño usando técnicas similares al origami.

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Bolsos Furoshiki Inagen: My Furoshiki

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