Atlas de Estados Unidos para ciegos, 1837

Atlas de Estados Unidos para ciegos, 1837

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(Primera Página Título) Atlas of the United States Printed for the use of the Blind, S.G. Howe, 1837

El Atlas de los Estados Unidos para ciegos fue publicado en 1837 por el Instituto para la Educación de Ciegos de Boston para los niños del Instituto de Nueva Inglaterra. Sin una gota de tinta en el libro, el texto y los mapas de este curioso atlas se estamparon en papel grueso con letras, líneas y símbolos. Este fue el primer atlas creado para que los ciegos pedieran leerlo sin la ayuda de una persona vidente. El sistema de lectura para ciegos de Braille fue inventado en 1825, pero su extensión se produjo posteriormente. La representación de los mapas era correcta, pero no podría representar formas y características cartográficas. (más…)

Rachel Sussman / Los organismos vivos más antiguos del mundo

Rachel Sussman / Los organismos vivos más antiguos del mundo

Los seres vivos más antiguos del mundo

 

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The Oldest Living Things in the World, (2014) (Los organismos vivos más antiguos del mundo) es un libro publicado por la fotógrafa norteamericana Rachel Sussman. Durante la última década, su proyecto comenzó en 2004, Rachel Sussman ha investigado, ha trabajado en colaboración con biólogos, y viajado por el mundo para encontrar y fotografiar los organismos vivos más antiguos del mundo. Dos criterios son los que deben cumplir estos organismos para convertirse en parte del proyecto de Sussman: deben de tener más de 2.000 años de antigüedad (una cifra arbitraria, dice ella) y el organismo debe haber vivido continuamente durante ese período. Hasta ahora ha fotografiado más de 20 formas de vida, desde arbustos y hongos depredadores a bacterias siberianas y corales en forma de cúpula que parecen cerebros gigantes. Sussman comenta que “El proyecto es en parte arte y en parte ciencia, al que hay que sumar un componente ambiental.” Recalca que su proyecto tiene un doble mensaje. En primer lugar, hay un aspecto humilde, existencial en el que la totalidad de la historia humana se siente empequeñecida por la longevidad de la vida que nos rodea. En segundo lugar es una advertencia respecto al medio ambiente. “Tenemos estos organismos que han perseverado en silencio durante una cantidad inconmensurable de tiempo, pero que ahora están en peligro”, cuenta en una entrevista al periodista Ian Simple.

Rachel Sussman ha trabajado en estrecha colaboración con los biólogos para la creación de su proyecto. Detrás de cada viaje existe una búsqueda exhaustiva en revistas académicas para identificar a aquellos científicos que estudian los organismos más antiguos. En la mayoría de los casos, se pone en contacto con ellos y concierta una visita con los científicos de campo.

La colección ofrece una perspectiva poco común de la vida en la Tierra. Algunos de los organismos que Sussman ha fotografiado son bastante extraños. Muchos estaban vivos en la edad de bronce. Otros se esforzaban por sobrevivir mucho antes de que los humanos modernos se pusieran a caminar y emigraron de África.

Estos son algunos de los organismos más longevos de nuestro planeta:

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JAPÓN: Cedro japonés: Jomon Sugi, localizado en la isla de Yakushima. Este árbol fue, en parte, el catalizador del proyecto. Estando de viaje en Japón, Sussman se enteró que este árbol tenía más de 2.180 años. Fue el primer ejemplar de su colección al que visitó y fotografió.

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NAMIBIA: Welwitschia mirabilis Con 2000 años de edad, la welwitschia encontrada en el desierto de Namib-Naukluft es una conífera que produce sólo dos hojas en el curso de la vida – la más extensa del reino vegetal. Durante su larga vida, estas hojas son hechas jirones por las tormentas de arena y pasan a convertirse en una maraña de cintas.

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SIBERIA: Actinobacteria de 500.000 años de edad, muy anterior a los seres humanos modernos; estas bacterias encarnan la filosofía existencial que subyace en el proyecto de Sussman, y la protección del medio ambiente de su trabajo. Este espécimen se había concentrado en el permafrost y lo conservaban en Copenhague, donde la fotografió. “Las actinobacterias siberianas tienen medio millón de años de antigüedad y viven en el permafrost. Si el permafrost se deshiela, los seres vivos más antiguos del planeta morirán.” comenta Rachel Sussman.

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TRINIDAD-TOBAGO: Coral cerebro. Este coral cerebro de 6 metros de ancho vive frente a la costa de Speyside, en la costa este de Trinidad-Tobago, en el Caribe tiene 2.000 años de antigüedad. Para hacer la foto, Sussman tuvo que superar su miedo a las aguas abiertas, tomar clases de buceo y aprender a utilizar su cámara bajo el agua. El resultado es una foto rara de la vida marina única en los frágiles arrecifes de Tinidad-Tobago, uno de los ecosistemas más ricos del mundo. “Cuando lo vi, me quedé sin aliento, debido a su tamaño” responde Sussman.

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SUDÁFRICA: Bosque Subterráneo (13.000 años). Los botánicos creen que este bosque subterráneo situado en Pretoria ha evolucionado para sobrevivir a los incendios forestales. Ta sólo es visible las puntas de las ramas que sobresalen del suelo. Pero debajo de la tierra es una masa de ramas y raíces. “Si el fuego le alcanza, sólo se queman las puntas“.

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SUECIA: Gran Picea. Este abeto, fotografiado por Sussman cerca de montaña Fulufjället en Suecia, tiene 9.500 años de antigüedad. Sobrevive en un paisaje dominado por líquenes, montañas peladas y valles con bosques densos y antiguos.

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CHILE: Planta Llareta-yareta. Alrededor de 3000-años de edad, parece musgo, pero es un arbusto que crece en el desierto de Atacama, en los Andes, a una altitud de 4.500 metros. Mide alrededor de 2,5-3m de diámetro, y habita en la superficie de cantos y piedras redondas y lisas. Esta planta se compone de una densa masa de miles de pequeñas ramas, cada una termina en un brote de pequeñas hojas verdes. Crece en matas bien densas, de modo de reducir pérdidas de calor, y muy cerca del suelo donde la temperatura del aire es de 1 o 2 ºC más alta.

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ISLA ELEFANTE, ANTÁRTIDA. Musgo antártico. 5.500 años

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ISLAS BALEARES: Posidonia. En mayo de 2006 se halló en las cercanías de Formentera, un ejemplar de esta especie de 8 kilómetros de largo, que es la planta más grande conocida, y el mayor ser vivo sin considerar los hongos; su ritmo de crecimiento es de 2 centímetros por año y su edad se ha estimado en 100 000 años.

Os dejo este vídeo de TED en el que  Rachel Sussman presenta su proyecto:

Para ver más fotos y saber más de la autora, ésta es su Web: Rachel Sussman

Fotografías: © Rachel Sussman

Fuente: The Guardian

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Overview / Una nueva y renovadora percepción del mundo

Overview / Una nueva y renovadora percepción del mundo

 Overview: el efecto visión general

Los astronautas que han visto la Tierra desde el espacio a menudo han descrito el “Efecto de visión general“* (<<Overview effect>>) como una experiencia que transformó su perspectiva sobre el planeta, y el lugar de la humanidad en él. Overview es un cortometraje que explora este fenómeno a través de entrevistas con los astronautas que han estado en espacio. La experiencia común pasa por un sentimiento de admiración hacia el planeta, una profunda comprensión del ciclo de la vida y un renovado sentido de la responsabilidad por el cuidado del medio ambiente. Algunos experimentan esta experiencia como los poetas, describiendo el planeta como un “organismo vivo que respira”. Otros explican su angustia al ver la belleza del mundo desfigurado por la tala de los bosques, la erosión, y otros efectos destructivos de la humanidad. La película también cuenta con los puntos de vista de los filósofos sobre las implicaciones más amplias del efecto. “La belleza de ver a la Tierra como un panorama nos ayuda a entender que nosotros y las especies somos manifestaciones de algo más amplio.”

El documental está en inglés pero su calidad visual nos permite visualizarlo sin problemas. Merece la pena.

*El efecto de visión general se refiere a la experiencia de ver de primera mano la realidad de la Tierra en el espacio, que se entiende de inmediato al ser una pequeña y frágil esfera de la vida “que cuelga en el vacío”, protegida y alimentada por una atmósfera fina como el papel. Desde el espacio, los astronautas comentan que las fronteras nacionales desaparecen, los conflictos que dividen a las personas se vuelven menos importantes, y hablan de la necesidad de crear una sociedad planetaria con una voluntad unida para proteger este “punto azul pálido”.

El término y el concepto fue acuñado en 1987 por Frank Blanco , quien lo analiza en su libro The Overview Effect — Space Exploration and Human Evolution  (Houghton-Mifflin, 1987), (AIAA, 1998).

Descubierta la mayor estrella amarilla hipergigante

Descubierta la mayor estrella amarilla hipergigante

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HR5171A es una estrella amarilla hipergigante, con un diámetro 1.300 veces el de nuestro sol. Forma parte de un sistema binario exótico que ha sido descubierto por  un equipo internacional de investigadores pertenecientes al interferómetro VLT (Very Large Telescope Interferometer), un sistema de cuatro telescopios situados en el Cerro Paranal, en Chile, perteneciente al Observatorio Europeo del Sur (ESO).

HR5171A es enorme, se ha convertido en la mayor estrella amarilla que conocemos. Es un 50% más grande que la supergigante roja Betelgeuse y aproximadamente un millón de veces más brillante que el sol. Su diámetro mide unos impresionantes 1.800 millones kilometros. Eso es más o menos la distancia de Saturno al Sol, alrededor de 9,6 UA.

El sistema se encuentra a unos 12.000 años luz de distancia, pero sorprendentemente, es tan brillante que se puede a simple vista. Los astrónomos han sabido de ella por lo menos desde hace cuatro décadas, pero las nuevas observaciones realizadas por el Very Large Telescope de la  ESO (VLT) han permitido conseguir mediciones refinadas. (más…)

Ecologismo y transgénicos: una propuesta desde la izquierda

Ecologismo y transgénicos: una propuesta desde la izquierda

Quisiera aportar el siguiente texto que he leído últimamente y que responde a una polémica actual localizada en diferentes medios, internet incluída. El texto es de Juan Segovia y su reflexión le costó la desaparición de su texto en Mundo Obrero, lugar donde fue publicado originalmente.

ECOLOGISMO Y TRANSGÉNICOS: UNA PROPUESTA DESDE LA IZQUIERDA

“Parece haber una guerra abierta del movimiento ecologista en general y de los partidarios de la “agricultura ecológica” en particular contra una tecnología conocida como ingeniería genética, y más concretamente contra los organismos genéticamente modificados, los famosos transgénicos. Los enemigos de esta tecnología sostienen que dichos organismos son potencialmente peligrosos para el medio ambiente y el consumo humano y que su producción lleva al agricultor a perder control sobre sus productos en favor de multinacionales como Monsanto.

En cambio los defensores de los organismos genéticamente modificados (entre los que me encuentro) sostenemos que no hay estudios que demuestren la supuesta peligrosidad de estos organismos (lo que no quita que pueda haber algún estudio concreto de algún organismo concreto, en situaciones experimentales muy concretas). A esta falta de pruebas sobre la peligrosidad se suman las numerosas pruebas en sentido contrario, como la que apuntan que estos organismos pueden contribuir a mejorar el medio ambiente, ya sea gracias a la capacidad de algunos para resistir a las plagas (lo que conlleva un menor uso de pesticidas), la menor necesidad de agua para su producción en otros casos y un largo etcétera de mejoras que hacen que los cultivos sean más resistentes y productivos. A estas ventajas medioambientales se suman también otras para la salud humana. Un buen ejemplo de ello es el arroz dorado, que de ser producido en grandes cantidades podría evitar más de un millón de casos de ceguera al año por déficit de beta-carotenos en Asia, o el trigo sin gluten que recientemente se ha desarrollado en la Universidad de Córdoba. (más…)

Furoshiki: la tradición como alternativa ecológica

Furoshiki: la tradición como alternativa ecológica

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Furoshiki caja regalo Imagen: Wikipedia

El Furoshiki (風呂敷?)) es una tela cuadrangular tradicional de Japón, que es utilizada para envolver y transportar todo tipo de objetos, desde ropa y regalos hasta botellas de vidrio. Esta práctica tradicional japonesa es un embalaje ecológico, es reutilizable y puede ser utilizado para varias funcionaes. Su utilización evita el uso de bolsas de plástico y otros materiales similares para adornar los regalos. También pueden utilizarse extendidos sobre el suelo, los muebles, o incluso para decorar una habitación. Su versatilidad le permite envolver casi cualquier cosa, independientemente de su forma o tamaño usando técnicas similares al origami.

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Bolsos Furoshiki Inagen: My Furoshiki

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