Pelota vasca /  La primera medalla de oro olímpica de España en unos Juegos Olímpicos

Pelota vasca / La primera medalla de oro olímpica de España en unos Juegos Olímpicos

Hace unos días recibí una notificación de mi amigo Alvaro Rodríguez, periodista y experto en medios de comunicación, en la que se hacía eco de la primera medalla de oro española conseguida en las Olimpiadas de París en 1900 en la modalidad de Pelota Vasca. La primera medalla de oro española en unos Juegos Olímpicos la lograron en la edición de París 1900 los puntistas Amezola y Villota. Fue en Pelota Vasca, que en aquella edición se jugaba en la modalidad de cesta punta. Pero esa medalla no fue reconocida por el Comité Olímpico Internacional hasta 2004.

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Cartel de la Exposición Universal de París anunciando la competición de Pelota Vasca

Durante más de un siglo se consideró que la primera medalla en la historia de España fue la conseguida por Pedro Pidal y Bernaldo de Quirós (el Marqués de Villaviciosa) en la competición de tiro de pichón de los Juegos de París de 1900, sin embargo en 2004, tras unos estudios del Comité Olímpico Internacional (COI) esta medalla no existe, por ser organizada desde la Exposición Universal y sin embargo, se da validez a la medalla de pelota vasca.

Lo curioso de este caso es que ha tenido que transcurrir más de un siglo para reconocerse esta medalla y hasta 2008 no se conocía apenas nada de la identidad de dichos medallistas. Ha sido el historiador y especialista en las Olimpiadas Fernando Arrechea Arribas, autor del libro 1900. La primera aventura olímpica española, quien nos ha revelado información vital y ha sacado a la luz la identidad de los primeros medallistas olímpicos. (más…)

La evolución de la Vespa

La evolución de la Vespa

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Esta animacion muestra los diferentes modelos de la evolución de la Vespa que han hecho historia en la marca de scooters Piaggio. Un tributo para los amantes de la Vespa. Los padres de la Vespa fueron el empresario Enrico Piaggio y el ingeniero aeronáutico Corradino D’Ascanio. La fábrica de Pontedera (Italia) presentó sus primeras motos Vespa en abril de 1946 en el Club de Golf de Roma, su primer modelo, la Vespa MP6, de 98 cc.; el último (2013) la preciosa Vespa 926.

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Vespa 926

Fuente: La Boite Verte

Capa-albornoz de Napoléon

Capa-albornoz de Napoléon

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Esta es la capa que llevó el emperador Napoleón Bonaparte en la batalla de Waterloo. Las biografías contemporáneas, y otras obras, como Guerra y Paz de Tolstoi, describen el uso de una capa de esta naturaleza por parte de Napoleón durante sus campañas en Egipto, en la década de 1790. El diseño está inspirado en el albornoz tradicional de África del Norte usado por los bereberes, aunque esta capa fue hecha probablemente en Francia. La capa forma parte del equipaje de Napoleón capturado por el mariscal Blucher en Waterloo, tras la derrota del emperador. En la actualidad pertenece a la Corona Inglesa. 

El albornoz, avernus o avidhi en kabyla, barnous (برنوس) en árabe y aâlaw en chaouen, es un abrigo de lana largo con una capucha y sin mangas típica de las poblaciones bereberes norteafricanas (kabyla, chaouen y rif). El libro Tesoro de la lengua castellana de Sebastián de Cobarrubias Orozco, en su edición de 1611) lo define como:«Capuz cerrado con su capilla, de cierta tela que escupe de si el agua que le cae encima sin calar adentro…»

El manto o albornoz con capucha está hecho en fieltro rojo, está bordado con apliques de hilo de plata y trenzados con tréboles; a la altura del pecho posee elaborados arabescos  con borlas de oropel. La capa se alinea con un brocado de seda amarilla tejida con rosas de color rosa y apliques alrededor de la abertura con partes en seda color púrpura sobre el fieltro rojo,  representando un águila.

albornoz_napoleon_2Fuente: Royal Collection Trust

La bandera de Trafalgar /  Museo Nacional Marítimo de Greenwich

La bandera de Trafalgar / Museo Nacional Marítimo de Greenwich

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Este enorme bandera ondeaba en la popa de un barco de guerra español, el navío de línea San Ildefonso, que luchó contra la flota británica liderada por Nelson en la batalla de Trafalgar. El 21 de octubre de 1805 participó junto con la escuadra combinada francoespañola en la batalla de Trafalgar. Su capitán era por entonces José Vargas. Como uno de los navíos más veleros y ágiles de la escuadra, formaba parte del grupo de exploración. Durante la batalla sufrió a bordo 34 muertos y 126 heridos. Fue capturado por los ingleses y reutilizado por la Royal Navy bajo el nombre de HMS San Ildefonso. La bandera española izada del San Ildefonso actualmente está expuesta en el Museo Nacional Marítimo de Greenwich de Londres.

El segundo gran momento de esta bandera tuvo lugar cuando fue colgada en el techo de la catedral de San Pablo durante el funeral de Nelson el 9 de enero de 1806, junto a una bandera francesa también capturada en Trafalgar, como símbolo de la gran victoria de Nelson.

En la actualidad la bandera está guardada en el interior de una caja de cartón especial para almacenamiento en el Museo Nacional Marítimo de Greenwich. Es de color rojo y amarillo con rayas, con las armas de Castilla y León en el centro. El nombre de la nave que está escrito en tinta: SAN ILDEFONSO. La bandera está agujerada por los disparos acontecidos durante la batalla de Trafalgar, y tiene deshilachados los bordes debido a la antigua acción del viento cuando navegaba por mares agitados.

El museo mantiene la bandera almacenada porque es muy frágil y porque simplemente no tienen espacio donde colgarla. Tiene 10 metros de largo y 14,5 metros de altura, siendo la bandera más grande de la colección. Podrían cedérsela al Ayuntamiento de Madrid y colocarla en la Plaza de Colón … pues el estado de la bandera de Trafalgar está más acorde con la situación real del país, no como la bandera nueva de Colón.

Fuente: Mentalfloss.com Del libro de Molly Oldfield: The Secret Museum, 2013 

Arma para la guerra de trincheras: Cortador de alambre acorazado

Arma para la guerra de trincheras: Cortador de alambre acorazado

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Durante la Primera Guerra Mundial, uno de los peores puestos en el ejército francés fue el de cortador de alambradas, el explorador designado para cortar el alambre de espino de la red de alambradas creada por el enemigo; una función que apenas tenía protección y situado siempre en lugares expuestos. Para mejorar sus posibilidades, el ejército presentó este especie de escudo o tanque para un solo hombre. En mayo de 1917, la revista Popular Science Monthly lo describía así:

En la ilustración anterior se muestra un dispositivo que ha sido empleado por los franceses para que el explorador pueda trasladarse por los lugares más expuestos del frente y dándole una mínima protección. El dispositivo está ideado para que se parezca a un cañón roto o desechado y así no levantar las sospechas del enemigo. El artilugio está provisto de aberturas a través de las cuales el explorador pueda ver y respirar. Las ruedas, aunque aparentemente oxidadas y viejas, son suaves y silenciosas. El explorador arrastrará con sus piernas el pequeño tanque, moviéndose con cautela, a razón de pulgada y media por minuto en los momentos críticos. (más…)

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