La agricultura vertical es un concepto que sostiene que desde un punto de vista económico y ambiental es viable cultivar vida vegetal o animal en rascacielos o en superficies verticales. La idea de una granja vertical ha existido por lo menos desde la década de 1950 y los precedentes construidos están bien documentados por John Hix en su texto canónico “The Glass House

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Independientemente de sus orígenes, existen tres modelos debatidos por los estudiosos contemporáneos:

  1. La frase “agricultura vertical” fue acuñada por Gilbert Ellis Bailey en 1915. En su libro “La agricultura vertical“, Bailey definió los primeros conceptos y métodos de la agricultura vertical
  2. El segundo modelo de agricultura vertical corresponde a los conceptos propuestos y construidos por el arquitecto Ken Yeang. Yeang es conocido internacionalmente como el “padre” de la construcción bioclimática sostenible. Yeang propone que en lugar de producir agricultura en masa herméticamente sellada, las plantas deben de ser cultivadas al aire libre, en rascacielos de uso mixto: climatización y consumo (es decir, un espacio personal o comunitario de plantación acorde a las necesidades del individuo). Alrededor de la década de 1990, Yeang comenzó a desarrollar ideas para el diseño del rascacielos proponiendo considerar esta tipología como una forma de urbanismo vertical verde. Intentó reinventar la tipología de los rascacielos como “diseño urbano vertical”. Estas ideas se presentan en su libro Reinventing the Skyscraper: A Vertical Theory of Urban Design (2002)
  3. El tercer modelo de agricultura vertical fue realizado por el ecologista estadounidense Dickson Despommier. Despommier argumenta que la agricultura vertical es legítima por razones ambientales. Afirma que el cultivo de vegetales y animales en el interior de rascacielos necesitará menor energía y generará menos residuos tóxicos  que los producidos en paisajes naturales. El concepto de “La Granja Vertical” de Despommier surgió en 1999 en la Universidad de Columbia. Promueve el cultivo masivo de vegetales y animales en rascacielos con fines comerciales. Según él usando tecnologías como la hidroponía y aeroponía, los rascacielos en teoría podrían producir pescado, aves de corral, frutas y verduras .
Precedentes de ls Agricultura vertical

Uno de los primeros planos de un edificio alto en los que aparecen cultivos de alimentos para ser consumidos fue publicado ya en la revista Life de 1909. Los dibujos reproducidos son granjas apiladas verticalmente en medio de un paisaje agrícola.

Granjas-rascacielos-Revista-Life-1909

Granjas rascacielos Dibujos Revista Life 1909

Otras propuestas arquitectónicas que anticipan el proyecto de las Granjas Verticales son los Immeubles-Villas (1922) de Le Corbusier y los SITE’s Highrise of homes (1972). Este último proyecto no es más que un revival de la propuesta de la revista Life en 1909. De hecho, los ejemplos basados en torres hidropónicas están bastante bien documentados en el texto canónico de John Hix La casa de cristal“. Las imágenes de las granjas verticales en la Escuela de Jardineros en Langenlois, Austria, y la torre de cristal de la Exposición de Horticultura Internacional de Viena (1964) muestran claramente que las granjas verticales existían más de 40 años antes del discurso contemporáneo sobre el tema. Aunque los precedentes arquitectónicos siguen siendo valiosos, los antecedentes tecnológicos que hacen posible la agricultura vertical se puede remontar de nuevo a la historia de la horticultura a través del desarrollo de la tecnología del invernadero y  el cultivo hidropónico. Los primeros tipos de construcción hidropónica se desarrollaron integrando la tecnología hidropónica en los sistemas constructivos. Estos sistemas de construcción hortícolas  fueron evolucionado a partir del desarrollo de los invernaderos, y allanó el camino hacia el moderno concepto de granja vertical. La Sociedad Interplanetaria Británica desarrolló un Huerto Hidropónico adaptable a las condiciones lunares y también se desarrollaron otros prototipos durante los primeros años de la exploración espacial.

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El futuro

En el año 2050, casi el 80% de la población mundial vivirá en centros urbanos. Partiendo de las estimaciones más conservadoras de las actuales tendencias demográficas, la población humana aumentará en 3 mil millones de personas durante este período. Se estima que se necesitarán 10.000.000.000 de hectáreas de nuevas tierras (algo más que la superficie de un país como Brasil) para producir suficiente comida como para alimentar a estas personas, siempre que se sigan las prácticas agrícolas tradicionales de hoy en día. En la actualidad, en todo el mundo, más del 80% de la tierra apta para cultivos está en uso (Fuentes: FAO y la NASA). Históricamente, alrededor del 15% se han echado a perder por el uso de malas prácticas. ¿Qué se puede hacer para evitar este peligro inminente?

 Dickson Despommier en su libro “The Vertical Farm: Feeding the World in the 21 st Cent” desarrolla la última versión de esta idea.

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Despommier, en su libro, intenta enfrentarse a los desafíos del crecimiento acelerado de la población, el cambio climático y la disminución de los recursos, a través de la búsqueda de fuentes alternativas de alimentos, agua y energía para cumplir con las mayores demandas y necesidades del mundo. Situar nuestros sistemas agrícolas en edificios de gran altura en nuestras ciudadades, dice Despommier, transformaría la forma en que se cultivan  las frutas, verduras, aves y el pescado, aliviando muchos de los graves problemas ambientales a los que se enfrenta actualmente.

Según Despommier las ventajas potenciales de la agricultura vertical serían evidentes, pero el origen de las mismas partiría de la ampliación y del desarrollo de los nuevos métodos de cultivo basados en la hidroponía y la aeroponía. Despommier indica que la tecnología ya existe en la actualidad para aplicar a su proyecto. “Cada piso tendrá su propio sistema de riego y sistemas de monitoreo de nutrientes. Habrá sensores para cada planta que realizan un seguimiento de cuándo y qué tipo de nutrientes tiene que absorver la planta. Además, podrá contar con sistemas para controlar enfermedades de las plantas mediante el empleo de tecnologías de chips de ADN que detectan la presencia de patógenos en las plantas mediante un simple muestreo del aire y el uso de fragmentos de diversas infecciones virales y bacterianas.

Ventajas de las granjas verticales:

  • los cultivos pueden crecer las 24 horas del día, los 365 días del año
  • los cultivos quedarían protegidos de las condiciones climáticas impredecibles y       perjudiciales
  • Reutilización de agua captada del ambiente interior
  • Pueden proporcionar empleos a los residentes locales
  • Permite la eliminación del uso de pesticidas, fertilizantes o herbicidas
  • Reduce drásticamente la dependencia de los combustibles fósiles
  • Previene la pérdida de cultivos debido a enfermedades o plagas
  • Detiene la escorrentía agrícola

La idea de Despommier ha intrigado a varios arquitectos, pero el profesor admite que costaría cientos de millones de dólares construir una granja rascacielos a gran escala. Ese es el principal inconveniente: los costos de construcción y de la energía de los alimentos  cultivados  en granjas verticales son más caros que los cultivos tradicionales. Al menos hasta ahora.

Primera Granja Vertical del mundo construida en Singapur

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La ciudad-estado de Singapur es por ahora el primer lugar del mundo donde se ha implantado una granja vertical comercial. Construida por Sky Gren Farms, la estructura de acero erigida ayudará a la ciudad a producir más alimentos a nivel local, reduciendo la dependencia de los productos importados. La nueva granja es capaz de producir 1 tonelada de verduras frescas todos los días, que se venden en los supermercados locales.

El primer granja vertical comercial proporcionará una fuente nueva y fresca de la productos sostenibles para los habitantes de la ciudad. El pequeño país produce actualmente sólo el 7% de sus hortalizas a nivel local, lo que le lleva a la necesidad de comprar a otros países. Pero gracias a la nueva granja vertical , los ciudadanos pueden comer productos locales – disponible exclusivamente en el supermercado Finest FairPrice.

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La granja agrícola está compuesta por 120 torres de aluminio que se extienden a unos diez metros de altura. Su aspecto es el de unos invernaderos gigantes, donde hileras de plantas producen alrededor de una tonelada y media de verduras al día. Sólo tres tipos de verduras se cultivan allí, pero los locales esperan ampliar la granja para incluir otras variedades. La finca está buscando inversores para ayudar a construir 300 torres adicionales, para llegar a producir dos toneladas de verduras al día. Aunque la estructura ha costado $ 21 millones de dólares, un precio considerable, podría significar la independencia agrícola de la ciudad en un futuro próximo.

Esta innovadora granja vertical podría ayudar a cambiar la forma en que se alimenta el mundo, dando a las ciudades densas una oportunidad de cultivar alimentos en su propio patio trasero. ¿Será posible que se propaguen estos ejemplos?

Fuentes: 1, 2, 3

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