Huerto hidropónico en un refugio subterráneo de la II Guerra Mundial

Huerto hidropónico en un refugio subterráneo de la II Guerra Mundial

Huerto hidropónico en un refugio subterráneo de la II Guerra Mundial

Un antiguo refugio antiaéreo de la Segunda Guerra Mundial ha sido transformado en un huerto subterráneo sostenible. El refugio, situado a 33 metros bajo tierra, fue diseñado originalmente para albergar y proteger la vida de casi 8.000 personas.  El espacio quedó abandonado durante cerca de 70 años hasta que los empresarios Richard Ballard y Steven Dring crearon Growing Underground y decidieron convertirlo en el primer huerto subterráneo del mundo .

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Los largos túneles situados debajo del  barrio de Clapham están llenos de camas hidropónicas apiladas verticalmente. El huerto subterráneo está optimizado para la producción de cultivos como los brotes de guisantes, cilantro, hojas de mostaza, rúcula, rábanos y ajetes. También cultivan verduras de crecimiento corto, como berros, albahaca tailandesa y mizuna (Brassica rapa nipposinica). “Todo el sistema se ejecuta automáticamente, con un equipo ambiental que controla la iluminación, temperatura, nutrientes y el flujo de aire”. La explotación subterránea puede ofrecer buenos productos sin la utilización de la energía solar y con un consumo de un 70% menos de agua que las granjas convencionales, de ahí el nombre puesto por los creadores de la compañía, Zero Carbon Food, explica Steven Dring, co-fundador de la empresa tecnológica que asesora a Growing Underground.

Las verduras se recogen y embalan a mano en otra parte del túnel antes de su distribución a restaurantes, catering y minoristas bajo la marca Growing Underground. Se han asociado con la distribuidora de alimentos  Farmdrop y está en conversaciones con los supermercados Whole Foods.

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Apoyo de Michel Roux

La puesta en marcha de la empresa cuenta con el apoyo del Chef Michel Roux, quien está entusiasmado por la perspectiva de la utilización de los productos de Growing Underground para sus restaurantes.  “Es fantástico estar involucrado en este ambicioso proyecto, para lo cual contamos con ambiciosos planes de crecimiento. Por encima de todo es fantástico producir productos tan frescos en el corazón de la ciudad más grande de Gran Bretaña.”, explica Roux .

Con la ayuda del Chef Michel Roux, la idea es asociarse con restaurantes locales para colocar los productos del huerto subterráneo en la mesa en menos de 4 horas. Una vez esté a pleno funcionamiento, se estima que el huerto subterráneo será capaz de producir entre 5.000-20,000 kg de cultivos anuales. El volumen de negocio estimado sería de 1,3 millones de libras.

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El cultivo de productos hortícolas en áreas urbanas está en auge ya que la demanda de alimentos aumenta en línea con la población creciente. “Tenemos que aprovechar los espacios que tenemos. Hay una cantidad finita de tierra y pueden cultivarse verduras para ensaladas y hierbas -son cultivos que empiezan a perder el sabor y la calidad tan pronto como se cosechan – en almacenes y techos de las ciudades cerca de los propios consumidores. Se puede usar la tierra rural para productos como las zanahorias, patatas y el ganado.” añade Dring.

Fuentes: Via Blomberg

Imagenes: @Growing Underground

Agricultura urbana en Tokio, made in Japan

Agricultura urbana en Tokio, made in Japan

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La agricultura urbana es una forma alternativa de producción y distribución de alimentos que aprovecha los recursos locales disponibles para generar productos de autoconsumo. La proliferación de huertos urbanos en las ciudades no es un fenómeno circunstancial: responde a una serie de necesidades —económicas, urbanísticas, ambientales y sociales— que reflejan un cambio profundo en la concepción de la ciudad y en su relación con el entorno agrícola.

En Japón, al igual que en muchos otros países de occidente, existe una tradición en la implantación de la agricultura urbana (shiminnoen). Sin embargo, lo que os quiero mostrar hoy es un caso bastante especial. Normalmente las oficinas corporativas en Tokio no poseen una gran reputación. En ellas, el hacinamiento, los cubículos minúsculos y el color gris preponderante no las hace precisamente atractivas.

Sin embargo, en el centro del animado distrito financiero de Tokio, Pasona, una empresa multinacional de contratación ha cambiado por completo su imagen. La empresa decidió que necesitaban una nueva sede por lo que contrataron al arquitecto japonés Yoshimi Kono para  la renovación del edificio corporativo, un inmueble grande de 9 pisos. El diseño de Kono cuenta con una exuberante pared de vegetación verde como piel exterior. Pero la vegetación no existe sólo en el exterior.

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¿Es la agricultura vertical el futuro para la producción urbana de alimentos?

¿Es la agricultura vertical el futuro para la producción urbana de alimentos?

La agricultura vertical es un concepto que sostiene que desde un punto de vista económico y ambiental es viable cultivar vida vegetal o animal en rascacielos o en superficies verticales. La idea de una granja vertical ha existido por lo menos desde la década de 1950 y los precedentes construidos están bien documentados por John Hix en su texto canónico “The Glass House

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Independientemente de sus orígenes, existen tres modelos debatidos por los estudiosos contemporáneos: (más…)

ARTFARMS: un intento para resolver el problema de los espacios urbanos vacíos combinando arte público con agricultura urbana

ARTFARMS: un intento para resolver el problema de los espacios urbanos vacíos combinando arte público con agricultura urbana

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ARTFARMS Buffalo

ARTFARMS es un proyecto innovador que combina el arte, la arquitectura y la agricultura y que responde a un problema generalizado en muchas ciudades de los Estados Unidos: los espacios urbanos vacíos .

Buffalo fue una de las ciudades más importantes de Estados Unidos debido a su situación y al hecho de poseer el mayor puerto de interior. Gracias a la construcción del canal Erie se crearon enormes silos y plantas industriales que comenzaron a desaparecer a mediados del siglo XX debido a la construcción del canal de San Lorenzo, que evitó que el tráfico acuático cruzara la ciudad. Hoy en día, distanciándose de su pasado industrial, Buffalo se está redefiniendo como un centro cultural, educativo y médico. La ciudad, ha ido perdiendo población y empleo durante las últimas décadas.

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