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Patrick Blanc es un botánico francés que trabaja para el Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) donde está especializado en plantas del sotobosque tropical. Es el inventor de un sistema para crear jardines verticales en forma de muro vegetal. Gracias a esta técnica el paisaje gris de las ciudades, adquiere un nuevo rostro, el del color verde. Dibuja en las paredes de los edificios con helechos, musgos, hierbas y arbustos e la integra la naturaleza de forma nueva en  nuestra vida cotidiana.

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Mientras viajaba a través de Tailandia con sus alumnos se dió cuenta que las plantas pueden crecer en cualquier lugar, si tan sólo reciben suficiente agua y luz. Inspirado por este pensamiento, diseñó, para  su casa de París su primer jardín vertical. El factor decisivo es la selección de plantas que se adapten a la radiación solar y el clima de cada lugar. Hoy en día, a la edad de 60 años, Patrick Blanc tiene en su haber numerosos jardines verticales para una gran variedad de clientes, tales como museos, hoteles, restaurantes, tiendas, edificios públicos y ciudadanos particulares. En España tenemos un ejemplo en el jardín vertical de Caixa Forum.

Cuando me dicen que los muros están para aislarnos de las inclemencias del tiempo, es muy bonito pero está lejos de ser verdad. ¿Qué es lo que hay en un muro vegetal? Muchas especies. Un dibujo. Yo dibujo olas que evocan acantilados” El trabajo del botánico se convierte en obra de arte, proveedor de imágenes extrañas. ” Cuando la gente se enfrenta a uno de mis muros, está delante de un fragmento de naturaleza que llega a la ciudad. Creo que evocan imágenes, hayan sido vistas durante un viaje o en un documental. Y, contrariamente a un jardín, que se puede cambiar o retocar cualquier día, en un  muro vegetal no se puede intervenir cualquier mes. Un muro es autónomo. La planta se coloca para que crezca a largo plazo. Es un fragmento de la naturaleza invitado en la ciudad.”

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Puente Max Juvenal Aix en Provence

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Château de Chaumont sur Loire

El Muro vegetal

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Patrick Blanc

Una pared de cultivo ó muro verde es una instalación vertical cubierta de plantas de diversas especies que son cultivadas en una estructura especial dando la apariencia de ser un jardín pero en vertical. Las plantas se enraízan en compartimientos entre dos láminas de material fibroso anclado a la pared. El suministro de agua se provee entre las láminas y se cultivan muchas especies de plantas. Las bacterias en las raíces de las plantas metabolizan las impurezas del aire tales como los compuestos orgánicos volátiles.

Las “paredes activas” se unen al sistema de circulación de aire de la construcción. Ventiladores soplan aire a través de la pared y luego es recirculada a través del edificio. Algunas paredes activas tienen superficies vidriadas para que los efectos de los flujos de aire sean más predecibles.

Las “paredes inactivas” o “pasivas” no tienen circulación de aire mecanizada. En vez de eso, están abiertas para promover, en la medida de lo posible, la libre circulación del aire.Las paredes de cultivo son una forma de agricultura urbana o jardinería urbana. Suelen acometerse como un trabajo artístico por su belleza. A veces sirve para ayudar a la cura del síndrome del edificio enfermo, y en cualquier caso, incrementar los niveles de oxígeno en el aire de recirculación.También es un medio de reutilización del agua, al menos del agua utilitaria. Las plantas pueden purificar el agua contaminada (agua gris) por digestión de los nutrientes disueltos. Las bacterias mineralizan los componentes orgánicos para hacerlos disponibles para las plantas.

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casa de Patrick Blanc

Las paredes de cultivo son muy prácticas para ciudades, en especial en áreas verticales. También para áreas áridas, ya que el agua de circulación en la pared vertical es menos evaporable que en jardines horizontales. En áreas áridas y calurosas, estas paredes pueden formar parte de las paredes externas de un edificio, y poder refrescarlas. Os dejo, para finalizar, un vídeo  (en catalán) sobre Patrick Blanc

Fuentes: 1

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