Nanoestructuras: Flores microscópicas

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En el interior de un recipiente con agua, , un científico de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard, ha conseguido convertir una serie de productos químicos en bellas y delicadas flores microscópicas. Lo que Noorduin hecho es manipular el gradiente químico de un líquido en un vaso de precipitados para controlar el comportamiento del crecimiento de estos cristales y crear estructuras adaptadas con precisión. 

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A una escala de un micrón Wim L. Noorduin y sus colegas han creado unos cristales que se asemejan a las formas naturales de las rosas con unas hojas anchas vistas en un microscopio electrónico. Para crear las estructuras de la flor, Noorduin y sus compañeros de laboratorio disuelven cloruro de bario (una sal) y silicato de sodio en un vaso de agua. El dióxido de carbono del aire se disuelve de forma natural en el agua, provocando una reacción que precipita cristales de carbonato de bario. Este derivado reduce inmediatamente el pH de la solución que rodea los cristales, desencadena una reacción con el silicato sódico disuelto. Esta segunda reacción añade una capa de sílice a las estructuras en crecimiento, absorbe el ácido de la solución, y permite continuar con la formación de cristales de carbonato de bario.

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Fuente: Neatorama vía Visual News

Imágenes: ©Wim L. Noorduin

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