Charles Melville Scammon: el naturalista ballenero

Charles Melville Scammon: el naturalista ballenero

capt-_charles_m_scammon_scientist_overland_monthlyCharles Melville Scammon fue un hombre poco convencional del siglo XIX, al ser a la vez naturalista y capitán de barcos balleneros. Scammon nació en Maine, donde capitaneó buques mercantes a través del Atlántico. Al igual que muchos otros estadounidenses, en 1849 se dirigió al oeste, atraído por la fiebre del oro esperando obtener una vida mejor. En California, capitaneó varios buques balleneros entre los años 1860 y 1870, convirtiéndose en el primer cazador de ballenas grises frente a la costa de la Baja California y, finalmente, contribuir a la casi extinción de la especie. Irónicamente, no era sólo un consumado cazador, sino también un observador cuidadoso y apasionado de la vida marina y su comportamiento, llenando numerosos diarios y cuadernos de dibujo durante sus viajes. Tras décadas cazando ballenas, escribió el libro “Los mamíferos marinos de la costa noroeste de América del Norte”, que abarca no sólo las ballenas, sino delfines, marsopas, focas, morsas y nutrias. Aunque sin éxito desde el punto de vista financiero, el trabajo está considerado como uno de los grandes volúmenes sobre la vida marina del Océano Pacífico de esta época.

The Marine Mammals of the North-Western Coast of North America” by Charles Melville Scammon , 1874. Os dejo imágenes del libro

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The Sulphurbottom (Sibbaldius sulfureus, Cope.)

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